Hvad er epstein-barr virus (ebv)?

Epstein-Barr-virus (EBV) er en af ​​en række herpesvirus. Mens udtrykket “herpes” normalt betragtes som en tilstand, der er forårsaget af seksuel kontakt, er seksuelt overført herpes kun en af ​​mange herpesvirus. EBV kaldes også herpesvirus 4, og det er hyppigst anerkendt som et af de virusser, der oftest er ansvarlige for mononukleose (mono).

Sammentrækning af EBV betyder ikke altid, at en person vil udvikle mononukleose, dog. En person, der udsættes for virussen som ung, har typisk højst 50% chance for at udvikle sygdommen. Mennesker, der er udsat for, kan stadig videregive virussen til andre, selvom de ikke udvikler sig selv. Virusen kan også blive dvalende og genaktivere år senere, det forårsager normalt ikke symptomer engang aktiv igen, men kan videreføres til andre.

Mononukleose er mest almindelig hos unge, og når de bliver kontraheret af børn, kan det resultere i symptomer som feber, ondt i halsen og træthed i nogle uger. Nogle børn vil have fuldblåst mono, som kan vare i op til fire måneder, men mange vil aldrig udvikle alvorlige symptomer. Epstein-Barr-virus er imidlertid ekstremt udbredt, og de fleste mennesker viser eksponering for viruset, når de når voksenalderen.

Nogle undersøgelser har foreslået en sammenhæng mellem EBV og kronisk træthedssyndrom, selv om forholdet er uklart. Mononukleose symptomer, som varer længere end seks måneder, kaldes undertiden som “kronisk EBV”, men mange gange viser forsøg ikke, at virussen stadig er aktiv. Mange eksperter mener, at der i sådanne tilfælde kan være andre årsager til kronisk træthed, især da de fleste mennesker har været udsat for virussen og ikke udvikler tilstanden.

Epstein-Barr-virus kan også angives i visse former for kræft. EBV registreres ofte hos dem, der har en form for ikke-Hodgkins lymfom, kaldet Burkitt’s lymfom. Viruset menes også at være en årsagsfaktor for carcinomer i næse og hals. Disse kræftformer findes oftest hos mennesker, der bor i tredjelande. De kan også være til stede hos patienter, der er immunsuppressive, i form af tumorer, der findes i musklerne omkring organer.

Burkitts lymfom reagerer reelt ekstremt godt på kemoterapi, og det kan ofte løses af sådanne, selvom tumorer langs kæben kan gentages. Dem, der har immunsuppressive sygdomme, eller som har modtaget transplantationer, kan have en vanskeligere behandling og genopretning, da kemoterapi til behandling af sådanne tumorer yderligere undertrykker immunsystemet. Heldigvis er disse tumorer relativt sjældne.