Hvad er skæl?

Skæl, nogle gange kaldet scurf eller Pityriasis capititis, er en kløende hudlidelse i hovedbunden, som kan udvikle sig under den normale vækstproces i hovedbundens hudceller. I en sund hovedbund dør og de gamle hudceller afbliver cirka en gang om måneden, og udskiftningsceller fremstilles hurtigt. I de fleste mennesker er disse flager af døde hudceller for små til at ses. I en usund hovedbund slækkes hudcellerne hver fem til syv dage i store, olieagtige klumper, inden de er døde.

Der er to hovedtyper. Intern skæl kan skyldes hormonel ubalance, stress, søvnmangel, et undertrykt immunsystem eller arvelighed. Nogle medicinske rapporter har knyttet denne tilstand til allergi, især allergi mod chokolade, mælk, skaldyr eller nødder. Andre mener, at det kan skyldes, at der indtages for meget sukker, stivelse og fedt.

Ekstern skæl kan derimod skyldes overdreven brug af hår stylingprodukter, hårfarveprodukter, krøllejern, hot curlers eller hårtørrere. Det kan også forekomme, hvis håret sjældes sjældent eller hovedbunden ikke skylles helt. Koldt vejr, tør indendørs opvarmning og stramme hatte kan også udløse flager. For et flertal af de syge er det værre om vinteren.

Mange hudspecialister er enige om, at skæl kan skyldes en følsomhed over for Malassezia furfur svampen, tidligere kaldet Pityrosporum ovale. Denne svamp lever på vores hovedbund og kroppe, normalt uden problemer. For dem, der er følsomme for svampen, kan det dog forårsage en inflammatorisk reaktion, der får hudcellerne til at flakse, før de er døde.

For de fleste lider kan skæl let behandles hjemme. Konventionel behandling starter typisk med en speciel medicinsk shampoo. Disse shampooer klassificeres efter deres aktive ingrediens.

Shampooer, der indeholder det antibakterielle og antifungale middel zinkprithion, har vist sig at reducere svampen, der forårsager skæl. Tjærebaserede shampooer er lavet med kul tjære, som kan hjælpe tilstanden ved at bremse hudcelleomsætningen. Shampoo med salicylsyre hjælper med at eliminere skalering af hudceller, men de kan lade hårbunden tørre. Fordi disse shampooer kun virker midlertidigt, skal håret vaskes ofte, og flagerne vender normalt tilbage inden for dage efter ophør af behandlingen.

I svære tilfælde kan dermatologer ordinere en særlig lotion eller salve til behandling af problemet. De mest effektive produkter indeholder selensulfid eller zinkpyritheon. Antifungale piller kan også reducere symptomerne. En ny generation af behandlinger, der hedder immunmodulatorer, har også vist sig at hjælpe patienter med at reducere den inflammatoriske reaktion i huden.

Medlemmer af den holistiske sundhedspleje samfund mener, at ernæring kan spille en stor rolle i skæl kontrol. Ineffektiv kulhydrater og fedtsyremetabolisering kan udløse symptomer. For at imødegå disse mangler bør vitamin B tilsættes til kosten. Hvidløg og olie af oregano er også fremragende til bekæmpelse af flager. Nogle mennesker hævder, at gnidning af frisk løg på hovedbunden også kan hjælpe med at reducere kløe og flakiness. Fordi skæl kan være et tegn på stress, bør personer, der står over for vanskelige situationer, straks forbedre deres kost ved at spise mere frugt og grøntsager og øge deres vandindtag.

Fordi skæl kan være tegn på en mere alvorlig sygdom, såsom hormon ubalance eller alvorlige allergier, bør de, der oplever dybe eller vedvarende problemer, høre deres læger. Hvis det ikke kan kontrolleres af over-the-counter behandlinger, er det bedst at se en læge for at afgøre, om problemet er virkelig skæl og ikke en anden sund tilstand.