Hvad er endometrisk adenocarcinom?

Endometrisk adenocarcinom er en almindelig form for gynækologisk kræft, der primært påvirker endometrium, foring af livmodervæggene. Denne kræft forekommer hyppigst hos postmenopausale kvinder, selvom det kan påvirke enhver kvindes reproduktiv alder. De nøjagtige årsager til denne form for adenocarcinom forstås ikke godt, men læger mener, at høje niveauer af østrogen, hypertension og fedme er betydelige risikofaktorer. Hvis kræften går uopdaget og ubehandlet, kan den hurtigt spredes til andre dele af reproduktionssystemet. Kirurgi er sædvanligvis effektiv til at fjerne kræftvævet og forhindre yderligere medicinske komplikationer.

Østrogen regulerer vækst og sundhed af endometriumvæv hos kvinder. Et unormalt højt niveau af østrogen kan forårsage, at cellerne bliver cancerøse og prolifererer gennem endometriumvævet. Risikofaktorer for forhøjede hormonniveauer og endometrialt adenocarcinom omfatter en familiehistorie af reproduktive kræftformer, fedme, diabetes og behandling af hormonbehandling under andre forhold. Kvinder, der har lidt af andre former for kræft, især bryst, æggestokkene eller lungekræft, har en øget risiko for at udvikle denne tilstand.

En postmenopausal kvinde med endometrisk cancer oplever normalt unormal vaginal blødning, mavesmerter og hyppige kramper. Kvinder, der endnu ikke har oplevet overgangsalderen, kan have uregelmæssige perioder ledsaget af overdreven blødning. Adenocarcinom kan også forårsage mælkeagtig vaginal udslip hos kvinder i alle aldre. Som kræften skrider frem, kan en kvinde opleve træthed, svaghed og kvalme. En person, der oplever eventuelle symptomer på denne tilstand, bør straks planlægge en aftale med en gynækolog.

En gynækolog kan foretage en række tests for at kontrollere adenocarcinom. En almindelig diagnostisk procedure, kendt som Pap-test eller Pap-smear, indebærer indsamling af små prøver af overfladeendometrialceller til laboratorieanalyse. Specialister kontrollerer prøver for tegn på adenokarcinom og andre almindelige gynækologiske problemer. Hvis pap smear resultater peger på kræft, vil gynækologen normalt udføre en ultralyd eller indsamle en større vævsprøve for at bestemme sygdommens sværhedsgrad.

Behandling for endometrisk adenocarcinom involverer typisk kirurgi. Kemoterapi og strålebehandling anvendes sjældent, fordi de generelt er mindre effektive til at eliminere denne type kræft. Hvis adenocarcinom er i dets tidlige stadier, kan en kirurg normalt kun fjerne det berørte område af endometrisk væv. Mere alvorlig eller udbredt kræft kan kræve fjernelse af hele livmoderen i en procedure kendt som hysterektomi. Efter operationen opfordres de fleste patienter til at planlægge regelmæssige aftaler med deres gynækologer for at sikre, at alt kræftvæv er blevet fjernet.